La Pollution de l’air : facteur aggravant de la Covid19

COVID-19 et la pollution de l’air

La recherche montre de plus en plus à quel point les coronavirus sont plus infectieux et dangereux pour les personnes touchées par la pollution de l’air.

Ce type de recherche remonte à de nombreuses années. 

En 2003, les scientifiques ont découvert que les personnes exposées à des niveaux élevés de pollution atmosphérique avaient deux fois plus de chances de mourir du SRAS, ce qui est similaire à 80 % au coronavirus COVID-19, que les personnes moins exposées. Les personnes vivant dans des zones polluées avaient un taux de mortalité de 8,9 % contre 4,08 % pour celles vivant dans des zones moins polluées.1

Le taux de mortalité des personnes infectées par le coronavirus du SRAS vivant dans des zones fortement polluées était de 8,9 %, alors que celles qui vivaient dans des zones moins polluées ne connaissaient qu’un taux de mortalité de 4,08 %.

COVID-19 et la pollution de l’air

Depuis, les chercheurs ont approfondi les raisons pour lesquelles la pollution de l’air peut augmenter le risque de décès par COVID-19 et autres infections à coronavirus. Une étude révolutionnaire réalisée en 2020 a examiné trois récepteurs cellulaires dans les poumons que le virus utilise comme voies d’entrée dans les poumons : l’enzyme ACE2 et les protéines DC-SIGN et L-SIGN.2

Ces récepteurs permettent aux fonctions de base de l’organisme de fonctionner normalement en transformant les acides aminés et les sucres en carburant pour des processus importants : L’ECA2 aide à réguler la pression sanguine, tandis que les protéines DC-SIGN et L-SIGN soutiennent les réponses du système immunitaire aux maladies.

En examinant comment les poumons des fumeurs réagissaient aux infections par COVID-19, les chercheurs ont découvert que les récepteurs de l’ECA2 dans les poumons des fumeurs étaient plus vulnérables aux infections par COVID-19 que ceux des non-fumeurs.

Les récepteurs ECA2 dans les poumons des fumeurs étaient plus vulnérables aux infections par COVID-19 que ceux des non-fumeurs.

Les scientifiques ont également découvert que les dommages aux poumons chez les fumeurs sont très similaires à ceux des personnes qui ont été exposées à la pollution atmosphérique pendant de longues périodes. 

Une étude publiée en 2019 dans le Journal of the American Medical Association a révélé qu’une exposition régulière à des polluants comme l’ozone équivalait à fumer un paquet de cigarettes par jour en termes de dommages causés aux poumons par l’ozone.3

Même les régions où les niveaux de pollution atmosphérique à long terme sont relativement faibles peuvent être exposées à des risques plus élevés de symptômes graves ou mortels de COVID-19 dus à une mauvaise qualité de l’air. 

Une équipe de chercheurs de l’école de santé publique T.H. Chan de Harvard a voulu connaître la profondeur de la relation entre la pollution de l’air et le coronavirus.4

Ils ont donc examiné les décès dus à COVID-19 et la pollution moyenne par les PM2,5 dans plus de 3 000 comtés américains représentant 98 % de la population américaine, et ont constaté que chaque augmentation d’un microgramme par mètre cube (g/m3) de PM2,5 augmentait de 8 % le risque de symptômes graves ou mortels liés à COVID-19.

Une augmentation de 1 microgramme par mètre cube (g/m3) de PM2.5 augmentait de 8 % le risque de symptômes graves ou mortels de COVID-19.

Cela peut sembler peu, mais mettons ce chiffre en perspective. 

Selon l’Organisation mondiale de la santé (OMS), la concentration annuelle moyenne “sûre” la plus élevée que la pollution atmosphérique devrait atteindre (y compris les PM2,5) est de 10 g/m3.5

Ainsi, même si les niveaux de pollution atmosphérique locaux passent, par exemple, de 1 g/m3 le matin à 10 g/m3 après les heures de pointe du matin et du soir (toujours en dessous du seuil “acceptable” de l’OMS), vos chances d’avoir une infection COVID-19 grave ou mortelle augmentent de 70 %.

COVID-19 et PM2,5

Voyons de plus près comment le coronavirus interagit avec les PM2,5, ce polluant particulier étant très dangereux.

Un groupe de chercheurs en Chine a examiné près de 25 000 cas de COVID-19 dans 72 villes du pays et a constaté un lien statistiquement significatif entre des augmentations de 10 g/m3 pour les PM2,5, même pour une seule journée, et le nombre de cas de COVID-19 signalés au cours des deux semaines suivantes6 .

Des chercheurs en Chine ont constaté un lien significatif entre les augmentations de PM2,5 sur une seule journée et le nombre de cas de COVID-19 signalés au cours des deux semaines suivantes.

Cette étude suggère que même des pics temporaires de pollution atmosphérique peuvent augmenter le taux de mortalité jusqu’à deux semaines après le pic.

Une autre étude publiée par la Banque mondiale en collaboration avec la Vrije Universiteit soutient l’idée qu’il existe un lien dangereux entre les PM2,5 et COVID-19,7

En examinant les cas de COVID-19 dans plus de 355 villes des Pays-Bas, l’étude a noté que pour chaque augmentation de 20 % de la pollution de l’air, on pouvait s’attendre à ce que les cas de COVID-19 augmentent de près de 100 %.

Une étude néerlandaise conclut que pour chaque augmentation de 20 % des PM2,5, les cas COVID-19 peuvent augmenter de près de 100 %.

Selon l’étude, cette énorme augmentation a été constatée même si l’on ne tient pas compte de l’état de santé antérieur ou des caractéristiques démographiques (c’est-à-dire la race, le revenu) des personnes infectées par le virus COVID-19.

Cela signifie que la relation entre les PM2,5 et le COVID-19 pourrait être encore plus drastique que ce que l’étude a trouvé en tenant compte des conditions préexistantes et d’autres facteurs de risque.

Dans une autre étude, des chercheurs italiens et danois ont également examiné l’impact disproportionné de COVID-19 dans différentes villes d’Italie, en montrant l’effet de la pollution atmosphérique sur les résultats de COVID-19.8

Pour ce faire, les chercheurs ont comparé les cas de pollution de l’air et de COVID-19 dans des villes de toute l’Italie en utilisant les données publiques de l’Italian Civil Prot

Leur analyse suggère que le taux de mortalité COVID-19 en Lombardie et en Émilie-Romagne, dans le nord de l’Italie, était d’environ 12 %, contre une moyenne de 4 % ailleurs en Italie.  

Trois fois plus de personnes sont mortes des suites de COVID-19 dans le nord de l’Italie, où les niveaux de pollution de l’air sont parmi les plus élevés d’Europe, que dans le reste de l’Italie.

Cela signifie que trois fois plus de personnes sont mortes des suites de COVID-19 dans certaines régions du nord de l’Italie, où les niveaux de pollution de l’air sont parmi les plus élevés d’Europe, que dans le reste de l’Italie.9

Toutes ces études COVID-19 s’appuient sur le lien évident qu’une longue liste de recherches passées a établi entre la pollution par les particules et les affections respiratoires qui entraînent des conséquences plus graves des infections virales.

Une étude réalisée en 2013 par l’université du Montana a révélé que l’exposition aux PM2,5 provenant de la fumée des feux de forêt peut rendre plus difficile pour l’organisme de combattre les infections virales pendant une semaine après l’exposition.10

L’exposition aux PM2,5 provenant de la fumée d’incendie peut rendre plus difficile pour votre système immunitaire de combattre les infections virales pendant une semaine.

En effet, la PM2.5 peut empêcher l’activation de cellules immunitaires appelées macrophages, qui sont en première ligne du contrôle des infections dans votre corps. 

Une étude réalisée en 2014 par BMC Pulmonary Medicine a révélé que le simple fait d’avoir des particules polluantes dans les poumons pouvait entraîner :11

  • des virus se reproduisant et se propageant plus rapidement dans les poumons et l’organisme
  • les globules blancs perdent leur capacité à attaquer et à détruire le virus 
  • le matériel viral est éliminé beaucoup plus lentement des poumons 

Ces études révèlent l’impact inégal que COVID-19 peut avoir sur les communautés qui souffrent déjà d’une mauvaise pollution de l’air.  

La prise en charge

Les personnes en bonne santé, même brièvement exposées à de fortes concentrations de PM2,5, sont confrontées à un risque plus élevé d’infections graves ou mortelles par COVID-19. 

Cela signifie que les communautés exposées à long terme aux PM2,5 sont confrontées à des risques bien plus importants que ceux directement liés à la pollution de l’air. L’impact de la pollution de l’air élargit encore l’écart entre l’impact de COVID-19 au sein des différentes communautés. 

Dans le monde entier, une grande partie de la pollution de l’air touche de manière disproportionnée les communautés les plus pauvres, ce qui aggrave encore l’impact de COVID-19 dans ces communautés.12,13,14

Ressources des articles

(1) Cui Y, et al. (2003).  Pollution de l’air et mortalité due au SRAS en République populaire de Chine : Une étude écologique. DOI : 10.1186/1476-069X-2-15

2] Cai G, et al. (2020). Un indice sur le risque COVID-19 : Disparités de population dans l’expression génétique de trois récepteurs du CoV-SAR. DOI: 10.20944/preprints202002.0408.v1

3] Wang M, et al. (2019). Association entre l’exposition à long terme à la pollution de l’air ambiant et la modification de l’emphysème et de la fonction pulmonaire évalués quantitativement. DOI : 10.1001/jama.2019.10255

(4) Wu X, et al. (2020). Exposition à la pollution de l’air et mortalité par COVID-19 aux États-Unis : Une étude transversale nationale. DOI: 10.1101/2020.04.05.20054502 

5] Lignes directrices sur la qualité de l’air – mise à jour globale 2005. (2005). https://www.who.int/phe/health_topics/outdoorair/outdoorair_aqg/en/ 

6] Wang B, et al. (2020). Une évaluation des effets de la pollution par les particules en suspension dans l’air sur le COVID-19 : Une étude multi-villes en Chine. DOI: 10.1101/2020.04.09.20060137

[7] Andrée BPJ. (2020). Incidence de COVID-19 et liens avec l’exposition à la pollution de l’air : éléments de preuve provenant des Pays-Bas. http://documents.worldbank.org/curated/en/462481587756439003/Incidence-of-COVID-19-and-Connections-with-Air-Pollution-Exposure-Evidence-from-the-Netherlands 

8] Conticini E, et al. (2020). La pollution atmosphérique peut-elle être considérée comme un cofacteur dans le niveau extrêmement élevé de létalité du SRAS-CoV-2 en Italie du Nord ? DOI : 

[9] Smog dans le nord de l’Italie. (2005). https://earthobservatory.nasa.gov/images/15900/smog-in-northern-italy 

10] Migliaccio CT, et al. (2013). Effets néfastes de l’exposition aux PM2,5 de la fumée de bois sur les fonctions des macrophages. DOI: 10.3109/08958378.2012.756086

[11] Esposito S, et al. (2014). Mécanismes moléculaires possibles reliant la pollution de l’air et l’asthme chez les enfants. DOI : 10.1186/1471-2466-14-31

[12] Hajat A, et al. (2015). Disparités socio-économiques et exposition à la pollution atmosphérique : A global review. DOI : 10.1007/s40572-015-0069-5

La pollution de l’air touche surtout les plus pauvres. (2019). https://www.unenvironment.org/news-and-stories/story/air-pollution-hurts-poorest-most 

Les quartiers noirs à faibles revenus sont toujours durement touchés par la pollution de l’air. (2019). https://www.sciencedaily.com/releases/2019/08/190810094052.htm 

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *