Les dangers cachés des bougies parfumées

Les bougies parfumées sont un moyen populaire de créer une ambiance agréable à la maison. Des parfums tels que la lavande, le jasmin et le bois de santal peuvent être relaxants et revigorants. Et pendant les vacances, beaucoup de gens trouvent que l’éclat chaleureux et les arômes de pin, de pain d’épice ou de cannelle rendent une pièce plus festive. Malheureusement, la plupart des bougies parfumées produites en série peuvent avoir un impact négatif sur la qualité de l’air intérieur (QAI). De la cire à la mèche en passant par le parfum lui-même, une bougie parfumée moyenne peut libérer des produits chimiques nocifs dans l’air, même lorsqu’elle n’est pas allumée. Ainsi, pendant que vous et votre famille appréciez les parfums des bougies parfumées dans votre maison, ils peuvent nuire à votre santé.

Paraffine

La plupart des bougies sont fabriquées à partir de paraffine, un sous-produit du pétrole. Pour créer de la paraffine, les déchets de pétrole sont blanchis chimiquement, désodorisés et transformés en cire. Lorsqu’elles sont brûlées, les cires de paraffine peuvent libérer dans l’air des composés organiques volatils (COV) toxiques, notamment l’acétone, le benzène et le toluène, des substances cancérogènes connues. Ce sont les mêmes produits chimiques présents dans les émissions de carburant diesel et sont connus pour causer des allergies, des crises d’asthme et des problèmes de peau. Une étude de l’Université de Floride du Sud a montré que les bougies en cire de paraffine émettent de faibles concentrations de benzène, même lorsqu’elles ne sont pas allumées.

En plus de libérer des produits chimiques toxiques, la cire de paraffine en combustion produit de la suie avec des particules pouvant rester en suspension dans l’air pendant des heures. L’étude de l’Université de Floride du Sud a montré que ces particules de suie ultrafines ressemblent aux gaz d’échappement de diesel par leur taille et leur composition. Ils pénètrent profondément dans les poumons et sont absorbés par le sang. Les particules ultrafines sont associées aux allergies, à l’asthme et à d’autres maladies respiratoires, ainsi qu’aux crises cardiaques, aux accidents vasculaires cérébraux et même au cancer. Et une étude réalisée par l’Environmental Protection Agency des États-Unis a montré que les émissions de suie provenant de bougies contenant des parfums étaient nettement plus élevées que celles provenant de bougies non parfumées.

Parfums chimiques

Un autre problème avec les bougies parfumées est que les produits chimiques qu’ils utilisent pour créer un arôme agréable sont généralement loin d’être sains. La plupart des bougies parfumées utilisent des parfums et des colorants synthétiques qui émettent des COV dangereux, même à la température ambiante. Les COV généralement émis liés au parfum des bougies comprennent le formaldéhyde, les distillats de pétrole, le limonène, l’alcool et les esters. Ces produits chimiques nocifs peuvent causer des problèmes de santé allant des maux de tête aux étourdissements et aux allergies, en passant par les crises d’asthme, les infections des voies respiratoires et même le cancer.

Mèches creuses

De nombreuses bougies ont des mèches creuses en coton enroulées autour d’un support en métal. La conception empêche la mèche de tomber dans la cire. Ceci est particulièrement utile pour les bougies parfumées, car les huiles de parfum adoucissent la cire et permettent aux mèches sans noyau de s’affaisser.

Dans le passé, le plomb était couramment utilisé dans les chandeliers fourrés, en particulier dans les bougies importées d’outre-mer. Cependant, après avoir déterminé que ces mèches pouvaient présenter un risque d’empoisonnement au plomb pour les jeunes enfants, la US Consumer Product Safety Commission a interdit la fabrication et la vente de toutes les bougies à mèche en plomb en 2003. Aujourd’hui, le zinc et l’étain sont généralement utilisés à la place. Cependant, toutes les mèches à noyau métallique libèrent des traces de métaux lourds dans l’air lorsqu’elles sont brûlées. Et les mèches avec des noyaux en zinc et en étain peuvent toujours libérer de petites quantités de particules de plomb.

Alternatives plus sûres

Si vous avez toujours envie de l’ambiance agréable et de l’arôme des bougies parfumées, ne désespérez pas. Il existe des moyens plus sûrs de parfumer l’air. Voici quelques suggestions:

  1. Utilisez des huiles essentielles pour le parfum. Les huiles essentielles peuvent être placées dans un diffuseur ou dans l’eau du bain pour créer un arôme merveilleux.
  2. Faites mijoter les épices. Placez les épices comme les bâtons de cannelle, les clous de girofle et la noix de muscade dans une casserole d’eau et laissez-les mijoter à feu doux.
  3. Créer du pot-pourri. Les articles séchés tels que les fleurs, les baies, les écorces de fruits, les copeaux de bois et les épices peuvent être placés dans des bols ou des sacs en tissu et placés autour de votre maison.

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