Les purificateurs d’air fonctionnent-ils vraiment? Parlons de la filtration HEPA

Ioniseurs, zappeurs d’ozone, lampes UV … que pouvez-vous croire des nombreuses revendications des fabricants de filtres à air et de purificateurs d’air?

Le marché des purificateurs d’air à domicile a subi de nombreux changements et débute au cours de ses décennies d’histoire en tant que solution abordable pour la qualité de l’air intérieur. Parallèlement à ces changements, il y a eu des progrès apparemment révolutionnaires dans les technologies de filtration qui peuvent sembler être la prochaine révolution dans la purification de l’air.

Mais de nombreux fabricants de purificateurs d’air vous vendent simplement de l’huile de serpent.

Alors, comment savoir à qui faire confiance? Adoptons une approche factuelle de l’industrie et découvrons ce qui se cache derrière le doux discours marketing.

Que dois-je rechercher dans un purificateur d’air?

Avant de pouvoir examiner avec un œil critique certaines des affirmations les plus discutables sur les purificateurs d’air, il est essentiel d’avoir une solide compréhension de ce qui fait un bon purificateur d’air.

  1. Les filtres HEPA sont la norme pour l’industrie.

Tout d’abord: qu’est-ce qu’un filtre HEPA?

Les filtres à air particulaire à haute efficacité (HEPA) capturent les particules en suspension dans l’air en mouvement à l’aide d’un arrangement dense et aléatoire de fibres. Essentiellement, les filtres HEPA utilisent la physique des particules se déplaçant dans l’air pour les extraire du flux d’air. Leur fonctionnement est simple mais super efficace, et les filtres HEPA sont désormais un problème standard pour presque tous les purificateurs d’air du marché.

Mais cela n’a pas toujours été le cas.

Les purificateurs d’air existent depuis plus d’un siècle. Les premiers systèmes de purification de l’air sont apparus dans les années 1850 dans des masques à base de charbon utilisés par les mineurs de charbon pour empêcher la poussière toxique de pénétrer dans leurs poumons. La technologie a connu un tel succès que, moins de vingt ans plus tard, des respirateurs ont été ajoutés à ces types de masques pour protéger les pompiers contre l’inhalation de produits chimiques dans la fumée.1

Puis, à partir des années 1940, la Commission de l’énergie atomique des États-Unis a commencé à expérimenter l’arrestation des particules à haute efficacité, mieux connue maintenant sous le nom de HEPA, comme méthode de protection des soldats contre les radiations atomiques sur les champs de bataille de la Seconde Guerre mondiale.2

Les filtres HEPA n’ont rien fait pour filtrer les particules de rayonnement, mais les chercheurs ont rapidement appris que les filtres HEPA pouvaient filtrer de nombreux polluants nocifs. En 1963, Manfred et Klaus Hammes, les fondateurs d’IQAir, ont présenté le premier filtre à air résidentiel au monde basé sur la technologie HEPA, contribuant à réduire la pollution intérieure ainsi que les symptômes d’asthme chronique. Peu de temps après, le HEPA est devenu si répandu que le Département américain de l’énergie (DOE) a exigé que tous les filtres vendus sous le nom de «HEPA» filtrent au moins 99,97% des particules en suspension dans l’air jusqu’à 0,3 micron.

Depuis lors, la purification de l’air HEPA est devenue la norme dans l’industrie de la purification de l’air. HEPA est maintenant utilisé comme terme générique pour les filtres à air, mais les filtres HEPA continuent de filtrer 99,97% des particules jusqu’à 0,3 microns.

Le filtre HyperHEPA s’appuie sur le modèle HEPA pour créer des systèmes de filtration encore plus efficaces.

De nombreux fabricants, y compris IQAir, se sont appuyés sur le modèle HEPA pour créer des systèmes de filtration encore plus efficaces. Le filtre breveté HyperHEPA® d’IQAir est l’un de ces filtres. Les filtres HyperHEPA éliminent 99,5% des particules jusqu’à 0,003 micron, qui sont 10 000% plus petites que la taille de particule de 0,3 micron requise par le DOE.

  1. Tous les modèles de purificateurs d’air ne sont pas créés égaux.

Tous les fabricants de purificateurs d’air savent que leurs filtres doivent être à la hauteur de cette norme HEPA. Même l’acheteur débutant de purificateur d’air pense que HEPA = bon en raison de ces directives strictes de longue date concernant les filtres à air. Et en théorie, c’est exact.

Pour annoncer un purificateur d’air comme HEPA, il suffit de contenir du papier HEPA, le papier utilisé pour construire un filtre HEPA. La question de savoir si l’efficacité totale du système du purificateur d’air répond aux exigences HEPA est une autre histoire. En fait, la plupart des purificateurs d’air HEPA ne sont pas testés pour une efficacité totale.

Le facteur caché à l’œuvre ici est la fuite. Malgré le rendement élevé de nombreux filtres HEPA, la conception du boîtier de nombreux purificateurs d’air n’est pas étanche à l’air, ce qui signifie que l’air sale et non filtré passe autour du filtre HEPA à travers de minuscules ouvertures, des fissures et de l’espace autour du cadre du filtre HEPA lui-même ou entre le filtre HEPA. cadre et le boîtier du purificateur.

Ainsi, même si de nombreux purificateurs d’air affirment que leurs filtres HEPA éliminent près de 100% des particules de l’air qui les traversent, ils ne racontent qu’une partie de l’histoire. Dans certains cas, l’efficacité réelle de l’ensemble de la conception du purificateur d’air, en tenant compte des fuites, est plus proche de 80% ou moins.

Certains fabricants de purificateurs d’air ont résolu ce problème avec des conceptions conçues pour minimiser ou éliminer les fuites. IQAir utilise une étanchéité à lame dans la rainure 3D UltraSeal brevetée entre le cadre du filtre et le boîtier du purificateur pour garantir la pleine efficacité de notre média de filtration HyperHEPA.

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